中国人民一条“芯”:政府定义CPU架构标准

发布时间:2017-11-27    文章发布:本站【返回】

CPU架构  中国龙芯 

上月中国官方启动了一项计划,旨在定义一个全国性的处理器架构。如果这个计划获得成功,则任何寻求政府资金支持的项目都可能要求必须采用这种架构,比如电脑与智能手机采购项目。

至少在考虑五种现有的处理器架构,作为上述标准的基础。该计划也可以用于定义自己的指令集(ISA)或扩展现有的指令集。

在3月召开了中国国家指令集架构计划的第一次会议,由工信部官员主持。


来自大约中国20家机构的代表出席了这次会议,包括通讯业巨头华为和中兴通讯,以及来自一些科研机构的代表。

这是近期中国领导人主抓的几项计划之一,旨在建立中国自己的标准和知识产权,摆脱向外国企业支付专利费的局面。中国已经制订了多项标准,涉及从CD/DVD播放器到监控视频系统的多个领域。


以中国为主开发的第三代移动通讯标准TD-SCDMA,是其迄今为止最为突出的成果。虽然这项计划的结果目前来看好坏不一,但得到了市场的大力支持。全球最大的运营商中国移动已开始实际试验4G标准TD-LTE。

中国多年来一直想制订自己的处理器标准,推出了主要基于MIPS内核的龙芯。观察家对于中国最新采取的努力是否能够成功看法不一。

“我的印象是几个月内”这个处理器小组就选定了一种国家标准,MIPS Technologies的业务拓展副总裁Robert Bismuth表示,“我实际上认为这件事一定会发生。”他还指出,“龙芯确实用在了政府部门的系统之中。”


这可能是一厢情愿。据报道,MIPS Technologies营业收入下降,准备出售公司。“中国有几个基于MIPS的内核,但MPS将最终关门并出售其IP和专利,”一名要求匿名的中国企业高管表示。


其所在的中国企业已经获得ARM和PowerPC内核许可。他表示,ARM对于一些中国企业来说过于昂贵,他们想要成本较低的方案。“我们不能只拥有ARM一个选择,因此PowerPC得到了机会。”

这名中国高管表示,获得ARM高端Cortex A9内核的许可至少需要500万美元,这促使至少一个平板电脑项目选择了PowerPC和Linux,而放弃了ARM和安卓。

ARM一名高管对于中国的处理器计划表示怀疑。ARM总裁 Tudor Brown在电子邮件中表示,“我们当然知道这个计划。这不是新闻,该计划已经讨论了很多很多个月。”


“我们理解中国拥有自己的ISA的愿望,我们将继续提供合作,并与相关的主要人员讨论,以达成一个出色的解决方案,”Brown表示,“关键问题不是ISA本身,而是ISA周围的生态系统。”他强调了ARM生态系统的规模。


“虽然定义一个ISA是时间相对较短的活动,但建立和布署一个有活力的生态系统则需要较长时间,”Brown补充道。


实际上,ARM不仅在移动系统方面享有主导地位,而且在中国芯片厂商中也有很强的影响力。据《EE Times 》2011年末发表的一份关于中国芯片设计公司的报告,ARM在中国拥有34个以上的许可,而MIPS是20多个。


在电脑领域,英特尔和x86架构主导了所有的系统销售,包括在中国市场。面对这样实力雄厚的巨头,为一种新的PC或移动处理器架构建立生态系统将非常困难。

然而,MIPS的Bismuth表示,中国政府领导人“希望中国与西方处于平等的地位。”。他说,“他们想建立一种通用的软件生态系统,而实现这点的唯一途径就是采用一种通用ISA。”


“他们愿意获得一种现有架构的许可,然后摆脱这种架构,他们不是不愿意付钱,”Bismuth表示